国立公園・主要公園

グレートスモーキーマウンテン国立公園①|見どころ・料金・おすすめトレイル(初級~中級)

アメリカ東部の国立公園といえば、グレートスモーキーマウンテンです。

テネシー州とその隣のノースカロライナ州をまたにかけている巨大な公園です。

なんと、あのグランドキャニオンより年間来場者数が多、2020年の訪問者数ランキングは1位です。

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出典:https://www.nps.gov/aboutus/visitation-numbers.htm
つきナオ

入場無料っていうのもあるだろうね

私は、その美しさに魅了され、1年で3回行ってきました。

その経験をシェアできればと思います。

この記事でわかること

  • 基本情報(場所・費用・服装)
  • 必見スポット
  • トレイルを歩いた様子と感想

グレートスモーキーマウンテン(Grate Smoky Mountains)とは

面積

日本より大きく、なんと本州3~4個分。超巨大。

1日では到底全部回ることはできないと言われていますが、大きさを聞けば納得です。

行く前に公式HPで下調べをしようにも、大きすぎて意味不明でした。

英語だしね

アクセス

行きたいトレイルコースにもよりますが、テネシー側、ノースカロライナ側どちらでもアクセス可能です。

周辺は、観光地化されていて、ユニークな建物が多く立ち並んでいます。

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テネシー側(北側)からグレートスモーキーへ向かう道中にある不思議な建物
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タイタニックをモチーフにした

入場料

無料です!!

国立公園の年パスすらいりません。

おすすめトレイルコース

その前にビジターセンターに寄りましょう

トレイルコースに入る前に、ビジターセンターでトイレを済ませましょう。

おそらく最後の水洗トイレです。

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ビジターセンターは8時以降にオープンするので、必要な方は地図をもらってください。

この時すでに携帯の電波は届いていませんでした。(格安SIMじゃないです)

行き先に不安がある方は、あらかじめ携帯にオフラインでも使える地図をダウンロードしておくことをお勧めします。

でないと、トレイルコースの入口にすらたどり着けないかもしれません。

私は Mapsmeというアプリを使って、事前にダウンロードしていたので、問題ありませんでした。

Clingsman Dome (初級レベル)

ビジターセンターから車で30分強ぐらいかかったと思います。

山特有のワインディングロードを、ひたすら30分強走りますので、体力に余裕を持ってきてください。

駐車場に着いた瞬間からテンション上がる光景!素晴らしい眺め。

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ドームへの入口はこんな感じ。

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このトレイルはずっとコンクリートで舗装された道を歩きます。

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斜面はちょっときつめ!

ここはTrailというよりちょっとした坂道を登るだけという説明が多かったので、余裕だろうと思っていたら…

登ってもまだまだ、まだまだ。意外と長い!!

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体力に自信がない方はそれなりにしんどいと思います。

体力に余裕をもってお越しください。(大切なことなので2回言います)

20分強歩いたら、目的地に着くと思います。

そんなに長くないですが、斜面が急なので、地味にしんどいです。

到着すると、目の前に現れる楽しそうな造形にテンションが上がります!

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登ってみると最高の景色!!

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上記は11月下旬ですが、7月上旬だとこんな感じ。

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Alum Cave Trail (中級レベル)

全てのトレイルコースの中で1番人気です。

途中から坂が出てくるので、登山用スティックがあると良いです。

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小川沿いの緩やかな道を登っていきます。

ここへ行ったのは7月上旬ですが、標高が高いので肌寒い。

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途中、このくらいの幅の橋を渡ります。手すりがあるから楽ちん楽ちん。

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そうこうしているうちに、洞窟へ入るポイントにやってきました。

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こちらは帰りに撮った写真。

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つきユカ

洞窟内は短かかったけどわくわくした~

洞窟を出ると、ゴールまではあと少しです。

このように細い岩場の道もありますが、ちゃんと捕まるためのロープがあります。

雪解け水(?)で濡れていたので、ロープを使うと良いでしょう。

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そして、ゴールに到着です。

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片道、約1時間のコースでした。

とても大きな岩。近くにいる人の大きさと比較すると、その巨大さがわかりますよね。

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ここに座って食事をとっている人たちがたくさんいました。

さあ、帰ろうかなと思ったとき、別の看板を発見。

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確かにトレイルの入口にMt.Le Conte 5マイルって書いてありましたね。

ここまで2.3マイルだったので、それ以上の距離があります。

ほとんどの人はこの岩場で満足して帰っていく中、ここを進む人は極少数派です。

つきナオ

私たちは…迷わず行きます

ここまでは比較的易しい道でしたが、このコースは多少のアップダウン、細い道があります。

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こんな景色を歩くような細い道もあります。

一歩間違えれば…終わりです。

怖がらせるようなことを言いましたが、ほとんどは安全な道なのでビビらないでください。

しばらくすると、このようなロッジが立ち並ぶエリアに来ました。

トイレは先ほどのゴール含めスタート地点まで無いので、決して綺麗ではありませんが混んでいます。

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ゴールはまだまだ先ですが、ここからがすごくわかりにくい!

諦めて帰っていく人がたくさんいるようでした。

地図をダウンロードしておけば楽勝です。

このコースを制覇するには、地図のダウンロードは必須です

辿り着いたゴールから見える景色がこちら。

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正直、見える景色は Clingsman Dome と変わらないですが、

このコースの魅力は、ここに辿り着くまでに色んな地形を通って楽しめることでしょう。

長くなってきたので、残る2つのトレイルコースは別記事で紹介します。

>>>続きを読む

おすすめグレートスモーキーマウンテン国立公園②|おすすめトレイルコース(中上級)・注意点

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つきナオ

20年10月よりアメリカ駐在中。激しく運動して好きなものを好きなだけ食べる|少しクレイジーな旅行(?)が好き|トライアスロンに夢中|ヒルトンダイヤモンド・マリオットチタニウム・ANA SFC

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